三大公司苹果(Apple)、诺基亚(Nokia)和微软( Microsoft)推出新品,但占领市场的只有苹果

旧金山——平板电脑市场的竞争已经进入全面冲刺阶段。

周二,这种激烈的竞争将变得更加明显,因为苹果(Apple)、诺基亚(Nokia)和微软( Microsoft)都将推出新平板电脑。

这些设备将与亚马逊(Amazon)、谷歌(Google)、三星电子(Samsung Electronics)等其他科技巨头最近推出的产品展开竞争,争夺消费者的关注。

鉴于消费者对平板电脑的需求在过去几年迅速增加,竞争牵涉的得失非常大,而且越来越大。据市场研究公司高德纳(Gartner)透露,2012年,平板电脑的发货量大约为1.2亿台,几乎是2010年发货量的七倍。2010年,苹果首次推出iPad,引发广泛兴趣。

Reticle Research的独立分析师罗斯·鲁宾(Ross Rubin)表示,  “登上飞机,你看到的iPad数目多得让你吃惊,以前他们用的都是笔记本电脑或便携式DVD播放机”,iPad之外,你还会看到一 些较小的平板电脑,以及代替书和杂志的电子书阅览器。

苹果一直处于明显的领先地位,然而,各家厂商推出的平板电脑几乎已经像智能手机一样多,这个市场已经趋于零碎化。

据国际数据公司(IDC)透露,在第二季度,iPad在世界平板电脑市场中占据最大份额——32%。第二大平板电脑制造商三星的号召力迅速增强,在第二季中占据了18%的市场份额,该公司去年同期的市场份额仅为7.6%。

预计苹果将于周二推出显著升级的 iPad和iPad Mini设备。 iPad Mini将配有分辨率有所提高的显示屏。而较大的iPad将变得更薄,大约只有1磅(约合454克)重。两种iPad都很可能装有苹果的新处理器,但不包括应用于最新款高端iPhone的指纹识别器。

同一天,微软也将发布新版Surface平板电脑。移动设备制造商诺基亚预计将在阿布扎比推出一款新平板电脑。微软目前正在收购诺基亚的大部分业务。

鲁宾表示,各个制造商开发平板电脑的策略存在微小的差别。例如,微软主要通过提供兼具个人电脑功能的平板电脑来吸引专业人员。三星则出售品种繁多的平板电脑,迎合不同职业及兴趣,部分产品配有能够画图、记笔记的触控笔。苹果则将iPad标榜为既能工作又能玩的万能设备。

亚马逊提供低价平板电脑,目的是促使人们从其商店购买内容产品,其产品是几款挑战iPad的较为廉价的平板电脑之一。亚马逊Kindle Fire的售价低至140美元(约合853元人民币),谷歌Nexus平板电脑的起售价为230美元,苹果iPad Mini的起售价则为330美元。

许多新平板电脑都已失败,要不就是处境艰难。惠普(Hewlett-Packard)的TouchPad平板电脑在48天的缓慢销售之后便走到了生命的终点。黑莓(BlackBerry)的PlayBook也落得惨败。微软去年发布的首款Surface平板电脑的销售情况十分惨淡,未能售出的存货使得公司减记了9亿美元。

有些平板电脑之所以不受欢迎,可能是因为人们觉得它们没有太大用处。高德纳调查发现,80%的iPad用户至少每天使用他们的平板电脑10次,比其他平板电脑用户频繁得多。这样一来,iPad用户就有更多机会购买更多的应用程序、电影和游戏。而他们购买的应用越多,他们将来继续购买苹果硬件的可能性就越大。

高德纳的研究总裁安妮特·江普(Annette Jump)说,“其他平板电脑提供者需要弄清楚,为何他们的平板电脑用户在他们的设备上花费的时间远远少于iPad用户。”

各家厂商深知公司将来的利润在很大程度上取决于平板电脑销售,因此不顾打入市场的种种困难,仍然在大力猛推。

对于惠普和微软这种一直与PC市场联系紧密的公司而言,情况尤其如此。近年来,PC的销量降低了很多,原因之一就是消费者利用移动性更强的平板电脑来完成网络冲浪、打小游戏等基本电脑任务。这个趋势预计还将加强。

高德纳预计,平板电脑的年出货量将在两年内超过PC。高德纳称,平板电脑2013年的出货量将为1.84亿,PC则为3.03亿。但是,到2015年,平板电脑的出货量将为3.31亿,PC则为2.72亿。

去年,苹果公司首席执行官蒂莫西·D·库克(Timothy D. Cook)在一次远程财报会议中提到了iPad销量的迅速增加。

“推出首款iPad仅仅两年,我们的销量就达到了6700万台,”库克说。“售出同样多的苹果电脑(Mac)花了我们24年的时间,iPod花了五年时间,iPhone则是三年多。”

至少是就目前而言,苹果仍然是其他公司想要打败的佼佼者。

“它是参照物,”Reticle Research的鲁宾说。“在使平板电脑变得更流行更易获得方面,它是先驱。”

然而,就连苹果也面临着各种挑战,尤其是在新兴市场。以中国为例,那些没有品牌的大路货平板电脑(偶尔还是仿冒品)售价低至80美元,非常受人欢迎。但是,苹果在中国的前景也有乐观的一面:高德纳的研究副总裁卡罗莱娜·米拉内西(Carolina Milanesi)说,中国人要么购买廉价的白盒平板电脑,要么就购买iPad,选择其他产品的并不多。

然而,在这样一个变化迅速的市场上,上述情况也可能很快发生变化。似乎确定无疑的是,消费者今秋将听到很多关于平板电脑的消息,特别是本周。

“新款iPad上市总是会刺激消费者对平板电脑的兴趣,”IDC的研究总裁汤姆·马伊内利(Tom Mainelli)在一则声明中说。“而这往往会给苹果及其竞争者提供帮助。”

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