中国市场也同步发售,更轻更快的iPad Air值得出手吗?

与前代产品相比,iPad Air明显要轻一些。

如果你对苹果(Apple)的新平板电脑稍感兴趣,你可能已经知道了这一点。苹果公司的工程师将旧版iPad的重量减少了将近三分之一,拥有9.7英寸屏幕的iPad Air只有一磅(约合454克)重。

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你可能不知道的是:当你躺着阅读或看电影,不小心致使iPad砸到鼻子上时,这6.4盎司(约合181克)的差距就能发挥重大作用。

重量减轻,机身也薄了20%,这样的外观还带来了其他好处。当我的邮差包里装着iPad时候,包带不会深深地勒进肩膀里。在一个小时的时间里拿着iPad Air看电影或玩游戏的时候,手也不会抽筋。

但如果你已经有了一台iPad,撞疼鼻子的几率的降低能足以证明,购买新iPad是值得的吗?在过去三年半的时间里,苹果共销售了1.7亿台iPad。如果你从没买过平板电脑,这是那款能够说服你毅然决然地抛弃笔记本电脑,去迎接一个新时代的产品吗?

iPad Air将于周五上午开始在全球销售,它将面临一场最艰难的竞争——与三星(Samsung)的Galaxy Note 10.1、微软(Microsoft)的Surface 2及亚马逊(Amazon)的Kindle Fire HDX展开竞争。谷歌(Google)也正准备推出新一代Nexus平板电脑。

iPad Air还要与它的小兄弟iPad Mini竞争。苹果将于11月晚些时候开始出售新版iPad Mini。这款产品拥有7.9英寸的Retina显示屏和更快的处理器,iPad Air和新款iPhone也配置了这种处理器。

那Air怎么样呢?与Mini相比,区别实际上在于尺寸大小。如果你只想用平板电脑读书或看电影,小屏幕产品是一个非常好的选择,你可以节省100美元(约合609元人民币。Air的起售价为500美元。新版Mini的起售价为400美元)。但我用iPad工作,阅读文件,偶尔还在iPad上编辑或写东西。它还是我桌上的第二个屏幕(实际上是第四个,但我们不需要多说这点),我用它进行网络搜索。更大的屏幕所带来的好处在办公时是有帮助的。

如果你觉得自己需要大屏幕,你会发现iPad Air有很多好处。除了轻薄,它载入应用程序及网页的速度较快——比旧版iPad快,因为苹果定制了与A7处理器配套的软件,反之亦然。

正如苹果承诺的那样,电池使用时间为10小时——尽管电池变得更小,而相关的需求也在不断增加。我频繁使用iPad进行试验,利用iPad下载并播放了三集《权利的游戏》(Games of Thrones)——每集长达一小时,听了几个小时的音乐。我滚动屏幕查看Twitter及Flipboard,玩游戏,细读网页。对于我和我的iPad来说,这几乎是比较典型的一天。它足够你度过平常的一天或更久,不必担心电量不足。

iPad Air还搭配了两根天线,Wi-Fi信号的接入速度比旧版iPad快。当稳定的Wi-Fi信号变得非常微弱的时候,比如在靠后的卧室或地下室的时候,支持双天线的多输入多输出技术(MIMO)会带来明显不同的体验。(不过,你需要有一个最新的MIMO兼容路由器才能看到奇迹。)

但如果你已经有了一个旧版iPad,你还需要花500美元或更多钱购买Air吗?请注意,我使用的是“需要”这个词。虽然我很喜欢闪亮的新东西,我真的不能让你去更换你的旧版iPad,新版iPad的改进是渐进式的,而不是革命性的。

但如果你没有平板电脑,答案就不一样了。一个平板电脑,特别是这款iPad,非常之好用,会带来更多的享乐时间,超过我所知道的其他任何电子设备。

苹果为这款设备准备了两种颜色——黑色和白色。不过公司根据平板背面的颜色称其为“深空灰”和“银”色。(有什么办法,这个公司就是怪怪的。)此外它还出售一种40美元的保护套,有六种颜色,还有一种是80美元,也有六种颜色。可以想象商店里很快会摆满各种材质和款式的保护套和保护盖,由众多商家专为新版定制。

苹果出售四种内存容量配置,或者用更好理解的方式说,存储空间的大小有四个级别。只有Wi-Fi的基本配置款,16GB售价500美元(人民币3588元),每提升一个级别增加100美元:32GB、64GB和128GB。如果你希望能使用手机信号,那么还要再加130美元。

那么你想要哪个型号呢?从PC时代一直到现在,有条建议始终没变过:存储空间能买得起多少就买多少。如果你只是一只有经济理性的动物,那么你会买128GB的型号,因为存储容量是卖得越多越便宜的。但是经济理性动物也会受预算的限制。

买只有Wi-Fi的型号当然能省下一些钱来。如今公共Wi-Fi接入几乎无处不在。此外,总体而言存储空间大小的重要性也有所下降,因为现在有很多东西可以存在云上,比如苹果的iCloud或Dropbox、Google云端硬盘(Google Drive)之类的服务。

你还可以通过删除应用来给iPad或iPhone腾出空间;苹果会记住你拥有哪些应用,你可以随时免费重新下载它们。所以你可以通过调整应用,来节省空间;只是不太方便而已。

不过,你实际需要的空间可能比你想象的要多。应用的体积越来越大了:热门游戏《无尽之剑》(Infinity Blade)会吞掉将近一个GB的空间。苹果的操作系统也在变大。一份数码杂志的大小达到225MB很平常,所以设备一转眼就塞满了。如果你打算一口气下载很多的剧集连着看,那就痛苦了。一个一小时长的剧大小可达2.5GB。如果你没这么连轴看过,将来会的。如果你现在就这么看了,将来会看更多。做好这方面的准备。

和市面上的其他平板比较,苹果还是有优势的。如果竞争对手的价格便宜很多,那选择起来还有些困难。但Surface 2要450美元,Galaxy Note要550美元,不是很划算。它们都更重,也缺少丰富的应用。

还有,它们的核心软件更新不像苹果那么频繁,那么全面,后者已经形成了惯例,定期给几乎所有用户更新操作系统,更新之后让你感觉拥有了一台全新的平板或手机。

8.9英寸的Kindle Fire HDX售价380美元,是一台不错的阅读和看电影设备,但和其他iPad竞争对手有一样的缺陷。

苹果还加大了赌注,向购买iPad Air的用户免费提供六款应用:管理和剪辑视频、照片的iMovie和iPhoto;处理文档的Pages;处理表格的Numbers;处理演示文档的Keynote;制作音乐的GarageBand。这些都是在App Store上最热门的一些应用,价值45美元。

在将iPad重量减轻了几盎司的情况下,苹果的工程师没有牺牲电池的性能和机体的坚固,这一点令人钦佩,但我还是希望他们能在某些地方多花些心思。

我希望能够在阳光直射下戴着偏光太阳镜阅读屏幕上的内容。如果要在公园或海滩这些户外的地方使用一台设备,这是必要的。(这种时候我就会拿出我那台使用黑白色电子墨水的老旧Kindle。)苹果说他们正在往这方面努力。

我还希望能有一个可定制的键盘,让我把@和#这两个字符永久性地移到最常使用的键盘布局中去。没错,可以用快捷键,但哪怕是Twitter和Facebook的普通用户都会希望将这些符号放在更方便取用的地方。

噢,要是有办法在iPad上记录自己的梦就太棒了。

对于那些从来不觉得需要买iPad的人,我不太确定重量的减轻能否令他们争先恐后跑去苹果店。但是我敢打赌,尽管这次升级没有海滩阅读和捕梦功能,还是有很多人会去买的。

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